Zombicon ghouls nedstigning på Floridas Gulf Coast

Det finns många bilder och ord som folk associerar med sydvästra Florida. Sol, sand, beskjutning. Lugnt vatten som färgar från grönt till kricka. Konstgallerier, cypress swamps och mangroves. zombies.

Vänta en minut.

Verkligen. Den 15 oktober 2011 kommer Lee County att vara värd för den 5: e årliga Zombicon, som stärker sig som "den största samlingen av zombies och de som älskar dem, i delstaten Florida och eventuellt världen". Oberoende verifiering av denna påstående är inte riktigt möjligt, men vi tar Zombicon PR-laget på sitt ord.

Händelsen, minst sagt, rockar Lee County och sedan några. Under Zombicon-helgen skämtar tusentals tusentals odöda sig längs de vackra gatorna i centrala Fort Myers, tidigare chicbutiker, kaféer, flashrestauranger och sexiga barer som Sprit av Bacchus; den visuella effekten krossas, som folk äter på sushi och tapas och sipplar glasögon Pinot Noir och Chardonnay och sedan - bleeeearrgh - dussintals människor som skulle kunna vara extras i en George Romero film skymmer av.

Vi nämnde inte Romero av misstag, förresten; hans 1985 klassiker Dag för de döda sköts delvis i Fort Myers. Den filmhistoria medförde 500 konstnärer, kreativa typer, skådespelare och vanliga folks - alla skulle vara zombies - till staden för den första Zombicon tillbaka 2007.

Sedan det året tar upp till 10 000 personer / odöda på gatorna i Fort Myers varje år för att engagera sig i vad som i grunden är en stor skräck-temas flashmix blandad med en hälsosam dos av komedi och improvisationsteater. Zombicon drivs av Pushing Daizies, en ideell som använder konsten för att förbättra det omgivande samhället. samlingen av de döda råkar vara en stor välgörenhetshändelse och konserverad matdrift, och i år finns det gratis inträde till karnevalen med en konserverad konservering. Konstrelaterade aktiviteter pekar ut samlingen - det finns skådespelare, galleriutställningar och sminktält. Denna korsning av konst och samhället är inte en slump. Lee County, via platser som Matlacha och Sanibel Island, är en konstnärs strålkastare och lokala kreativa typer tycker om att få godhjärtat subversiva med händelser som Zombicon.

Det fenomenet talar om någonting lite djupare än att bara klä sig som löpande lik. Låt oss ta tillbaka det till Romero: det mesta av Dag för de döda tar plats i ett köpcentrum, delvis på grund av att Romero trodde masskonsumentism sugde mänsklig interaktion ut ur vardagen, vänder folk till, ja, zombies.

Kapten Cadaver, Emcee Zombicon 2010 [Foto av Jenna Hoyt]

Ange Zombicon, med sina knäppa kostymer, otryckt självuttryck, amatörkonst och välgörenhetsfokus. Om zombierna av Dag för de döda är stand-ins för själviska konformister, Zombicon är faktiskt en samling av anti-zombies: folk som gillar att gå ut ur lådan och göra något för sin gemenskap.

usa