Var att uppleva äkta Dubai

Dubai sträcker sig oändligt världsrekord och överdrivet överflöd, men även i skuggan av världens högsta byggnad och bortom oändlighetens pools skimmer, är en autentisk stad redo och väntar på att utforskas, bort från den största skenan av den största , längsta och längsta.

Gå utanför skimrande Dubai för att uppleva traditionell beduinkultur © Buena Vista Images / Getty Images

Livet i den här delen av den arabiska halvön var nomadisk i århundraden, yoing fram och tillbaka mellan kusten och öknen i tid med årstiderna, lämnar ingenting bakom fördjupningar i sanden från gethårtält. Den äldsta byggnaden i Dubai byggdes 1787, och de flesta strukturerna i stadens historiska stadsdelar är från 1900-talet - ett land med forntida gravar, romerska ruiner och korsfarare-era slott detta är inte.

I stället blommar kulturen här från beduinens generositet, nyfikenhet och öppenhet. Nu när denna tidigare immateriella kultur har satt ner rötter och gör sin närvaro permanent kan besökarna uppleva hur djupt det går.

Uppskatta moskéarkitekturen på en turné med Sheikh Mohammed Center för kulturförståelse © Lauren Keith / Lonely Planet

Lär känna Emirati livsstil på Sheikh Mohammed Center för kulturförståelse

Emiratis utgör bara cirka 10% av Förenade Arabemiraten, och händelser som drivs av Sheikh Mohammed Center for Cultural Understanding (SMCCU) hjälper besökare och expatörer att förstå lokal kultur, klänning och tull. Nästan alla centrumets aktiviteter inkluderar en upplysande frågeställning där inget ämne är begränsat, och några lägger också till ett besök i Diwan-moskén för att lära sig om bönritualer och viktiga symboler och arkitektoniska element som finns i moskéerna. SMCCU är värd för traditionella middagar, inklusive iftar (den kvällsmåltid som bryter fast under Ramadan), fylld med silverplattor staplade högt med machboos (lamm och ris kokt med doftande kryddnejlika och kardemumma) och Fareed (en gryta mjukkokt kött och grönsaker som fylls med tjocka lager bröd).

Utforska de lugna gränderna i gamla Dubai i Al Fahidi Historic District © Iryna Rasko / Shutterstock

Vandra backspår av gamla Dubai i Al Fahidi Historic District

Lämna bilen bakom och gå vilse i förvirringen av smala körfält och katedraler i katedraler i Al Fahidi Historic District, några av de sista i Dubai. Dold bland de sandfärgade strukturerna finns en samling kaféer, museer, konstgallerier och till och med ett par hotell om du vill göra gamla Dubai till basen för din resa. Över bäcken från den livliga Spice Souq och en snabb promenad från Textil Souq är detta område överraskande tyst och är särskilt atmosfäriskt efter mörker. Al Fahidi uppskattas bäst på en oändlig ramble, men om du hellre vill någon navigera, gå med en turné med SMCCU.

Njut av konst från Mellanöstern och bortom på Alserkal Avenue

Den ödmjukt missgynnade Alserkal Avenue är faktiskt ett komplett set i en gammal marmorfabrik, som nu har sina stora lager fyllda med provocerande samtida konst från UAE och dess regionala grannar. Gallerier som Ayyam och Third Line-scenen roterande utställningar året runt, så det finns alltid något på. Men det här hemgjorda konstdistriktet är inte bara för konst längre: kaféer, en chokladfabrik som heter Mirzam, och till och med ett litet museum av retrobilar har sprouted upp bland målningarna och skulpturerna.

Korsa Dubai Creek det gammaldags sättet på ett abra © Laborant / Shutterstock

Korsa Dubai Creek på ett abra

Det varar mindre än fem minuter, men det bästa och billigaste sättet att komma över Dubai Creek är att åka på en abra, en traditionell träbåt utrustad med en motor och en enda bänkplats i mitten. När abra är full, whirrs den över mot motsatt sida av creeken, och du betalar föraren bara Dhs1 på väg. Från vattnet är det enkelt att undersöka stadens iögonfallande arkitektur, från moderna glaskonstruktioner till äldre strukturer gjorda av korall och sten toppad med barjeel, vindtorn som ger en naturlig form av luftkonditionering. Om du inte kan få nog av den här scenen, ta en kaffe i en av vattenkaféerna och titta på trafiken gå, eller ens charter en hel abra för Dhs100 per timme.

Få ett fynd - om du vet hur man handlar - vid Dubais souqs © Richard I'Anson / Lonely Planet

Rymda genom Dubais soukor

Polska upp dina förhandlingsförmåga och promenera på mazelike marknaderna i Bur Dubai och Deira. På erbjudandet finns allt från invecklade 24-karat-guldsmycken i Gold Souq till högar av aromatisk kardemumma, iransk saffran och massiva remsor av mentol i Spice Souq. Dubais äldsta marknad har ett område som heter Textil Souq, där du kan välja mellan prisvärda tyg i en regnbågsfärg innan du klipper det i form av en skräddare och görs till ett skräddarsydd plagg.

Att köra in i öknen är en otillgänglig del av en resa till Dubai © Lauren Keith / Lonely Planet

Rem i för en ökensafari

Strax utanför stadens gränser och tydligt synlig från det höga observationsdäcket i skyskrapningen Burj Khalifa finns oändliga kamelfärgade sanddyner som sträcker sig i alla riktningar. Att komma ut i öknen och provtagning Bedouinlivet är ett viktigt föremål på alla Dubai-färdvägar, inte bara för spänningen att skida över sanddynerna utan för att få en förståelse för livet i sanden. Dubai har en ständigt växande massa nöjesparker, men ett av de bästa sätten att få en adrenalin rush är att spänna upp i en lysande Land Rover och åka på öknen. Efter resan kan du komma tillbaka till jorden i ett ökenläger där du kommer att vara nådigt serverade datum, arabisk kaffe och en Bedouin-stil måltid, följt av hookah och henna. Många företag i Dubai erbjuder ökenexpeditioner, men att gå med en turné med Intrepid innebär att du kommer att vara i en liten grupp och drivas av en erfaren lokal.