Var åka i juni för kultur

Från St Petersburg till Iran väntar de gamla städerna, historiska monumenten, åldriga kloster och tidskrävda kuststäder den nyfikna resenären - och juni är den idealiska tiden att se dem.

Rese tillbaka i tid med denna uppbyggnad av levande monument till svunna epoker.

Carved reliefs på Apadana Palace östra trappan i Persepolis, Iran © LattitudeStock - Dennis Stone / Getty Images

Utforska gamla städer i Iran innan värmen bygger

Landet som en gång heter Persien är där missuppfattningar kommer att dö. Politisk ställning vinner kolumn inches, men det finns så många skatter som verkligen förtjänar rubrikerna: Esfahans extraordinära islamiska arkitektur med sina invecklade blåmönstrade plattor; de stora, livliga basarerna i Teheran, Esfahan, Shiraz eller Tabriz; de magnifika kvarlevorna i Persepolis, som går tillbaka två och ett halvt årtusenden; öknen; dikterna maten; och - mest av allt - de varma, välkomna människor.

I juni stiger kvicksilveret snabbt i lägre höjder, men priser och folkmassor sjunker. Sommar är också säsongen för vandring i Alborzbergen, särskilt uppstigningen av Mt Damavand, en sann ikon för Iran.

  • Resplan: Flyga till Teheran, söderut söderut till ökenbyen Yazd, de forntida ruinerna på Persepolis, sofistikerade Shiraz och majestätiska Esfahan innan du skottar upp till Alborzbergen för att ta itu med Mt Damavand och vandra bland Assassins slott.
  • Behöver veta: De flesta besökare behöver visum - gäller bra innan du tänker resa. Kvinnor över nio år borde ha ett huvudduk i viseringsansökningsfoton.
  • Andra månader: Mar-maj - vår, coola, största folkmassor och högsta priser; Jun-Aug - hett i lägre regioner, bäst för berg; Sep-okt - svalare, lägre priser; Nov-Feb - kallt.

Novarank kloster inbäddat i Armeniens dramatiska landskap © MisoKnitl / Getty Images

Utforska Armenien, världens äldsta kristna land på sommaren

Armenien är gammal som nästan ingen annanstans. Denna landlocked nation är fylld med kyrkor, kloster och caravanserais från det första årtusendet e.Kr., och med reliker som sträcker sig tillbaka ännu, inklusive Karahunj (bokstavligen: "stone henge"), ansågs byggd för 7000 år sedan. Mer än det, matchar den dramatiska bakgrunden i Kaukasus, med snötäckta Mt Ararat som gränsar över den turkiska gränsen, Armeniens turbulenta historia av invasion, förtryck och aggression av grannländerna.

Vädret är mest klyvad i juni, efter vinterens iskylta chill och innan kvicksilveret suger in i höga 30 ° C. Från huvudstaden Yerevans kylda cafékultur till grottlandsbyen Khndzoresk och bergskloster som Tatev och Noravank är det ett fascinerande, varierat land som inte är riktigt som någon annanstans. Vinet är inte illa heller.

  • Resplan: Flyga till Jerevan och söderut söderut till Khor Virap, Noravank, Tatev och Karahunj, sedan kjol Lake Sevan (stoppa för att beundra fältet Khachkars - graverade korsstenar) för att utforska de skogsklädda kullarna runt Dilijan. Många lägger till ett besök i Georgien, bara i norr.
  • Behöver veta: Nagorno-Karabach, en enklave av armeniskt arv som omges av Azerbajdzjan, är en fascinerande coda till Armenien - men kontrollera nuvarande säkerhetssituation innan du reser.
  • Andra månader: Mar-Jun - trevlig värme, vildblommor; Jul-Aug - kan toppa 40 ° C / 104 ° F; Sep-Nov - svalare dagar; Dec-Feb - väldigt kallt.

Utforska Dubrovniks marmorerade gator som dagarna vänder sig från vår till sommar © marco wong / Getty Images

Upptäck "Adriatiska pärlan" i Kroatien

En halvmånad av terrakottakakor som krullar runt för att omfamna en azurblå mynt i Adriatiska havet, har Dubrovnik blivit överfallen många gånger genom århundradena - belägrad av saracener, överfattade av venetianer, förstörd av jordbävning år 1667, sedan av Napoleon och kriget 1991-1992 . Ändå framträder det varje gång, och aldrig mer än i juni, tipppunkten mellan vårens värme och sommarens somnolenta värme, men innan kryssningspassagerare smuger varje gränd.

När du väl promenerade en katedral i Gamla stans väggar och vandrade runt de marmorerade gatorna (helst mycket tidigt på morgonen), fly till en närliggande ö - kanske Lokrum, Mljet eller Šipan - för att hitta en lugn strand och en taverna som serverar bra skaldjur och lokala viner. Eller gå runt bukten till fredliga Cavtat, grundat av grekiska bosättare som flydde slaviska attacken för att bygga den mer kända Dubrovnik i AD 614.

  • Resplan: Rimligt prissatta boende i Gamla stan är begränsad; Du hittar mer i Lapad, en mil eller så i väst, som också har ett par stränder.
  • Behöver veta: Den bästa platsen för att beundra staden vid solnedgången är toppen av Mt Srds linbana.
  • Andra månader: Maj-okt - varma, tydliga dagar (juni-aug: mest trafikerade, mest prickiga); Nov-Apr - coolt, få turister, många faciliteter stängda.

Sova upp St Petersburg med en promenad längs Neva River © Sylvain Sonnet / Getty Images

Gå till St Petersburg för att flyta genom de vita nätterna

Den stora staden som grundades på Neva-floden av tsaren Peter den Store år 1703 var alltid utformad för att imponera. Dess palats, museer och teatrar är lika stora som de tidiga mästarna (och älskarinna) kunde föreställa sig, och i midsommar, när solen aldrig sätter och staden badas i ett ljusglöd 24/7 ser det ut som mycket mer romantiskt.

Under de vita nätterna, ungefär från andra veckan i juni till början av juli, är St Petersburg en virvel av opera, ballett, musik och allmänt zhizni radost (Joie de Vivre). Promenera längs Neva eller Sommarhagen, titta på broarna öppna och de utsmyckade fontänerna i Peterhof strö.