Var åka i januari för djurliv och natur

Med det nya året framåt, nya äventyr beckon och denna vecka djur älskare har tur ...

Dessa episka flykt får dig att roama genom Polens vinteriga vildmarkar på jakt efter vargar. traverserar Afrikas mångsidiga landskap som letar efter massiva primater och enorma besättningar av gnagare; och på väg till slutet av världen för att marschera bland pingvinerna.

Ett möte med dessa milda jättar är verkligen oförglömlig © USO / Getty Images

Spåra världens största primater i Ugandas torra (ish) säsong

Att gå in i de djupa bruna ögonen på en hotad berggorilla är en dyrbar upplevelse: kanske bara 700 eller så personer överlever, varav ungefär hälften rusar om de täta skogarna i Ugandas Bwindi Impenetrable National Park. Det är en upplevelse du behöver tjäna, tackla branta, leriga stigar i höjder upp till 3000m, eventuellt i flera timmar. Men om du hänger med en av endast åtta tillstånd för var och en av parkens nio bebodda familjer, är belöningen ljus: en timme i sällskap med dessa milda jättar (en silverback man kan nå 180 kg) är oförglömlig. Resten av landet har också sin egen. Närliggande Queen Elizabeth National Park är känd för trädklättrande lejon, medan du kan spåra chimpanser i Kibale National Park; bortom den avlägsna spetsen av sjön Albert, thundrar Nilen över Murchison Falls, och det är bra vandring i Rwenzori bergen.

  • Resplan: Från Entebbe, Ugandas internationella flygplats, flyger till Ishasha flygplan för Bwindi. Lägg till tid i Queen Elizabeth, Kibale och Murchison Falls nationalparker.
  • Behöver veta: Gillillespårstillstånd som gäller för en dag måste köpas i förväg, för närvarande USD 600 för utländska utländska bosatta (US $ 450 i april, maj och november). Under-15 år är inte tillåtna på gorillespårningsutflykter.
  • Andra månader: Dec-Feb & Jun-Sep - torkaste månader, bäst för vandring; Mar-maj - våt, bra fågeldjur; Okt-november - våt, gorillatillstånd kan vara lättare att erhålla.

Spåra fotavtryck genom snön för ett enstaka djur möte © Ihar Byshniou / Getty Images

Spåra vargar och lodjur genom östra Polens episka vinterliga vildmark

Här är jättar: klokt eller europeiskt bison - kontinens största landdäggdjur - står upp till 1,8 meter högt och kan väga nästan ett ton. Białowieża National Park, en sprudlande reserv som är en del av den ursprungliga Białowieża-skogen som sträcker sig över gränserna till Polen och Vitryssland, är bisonns högborg, återintroducerad här 1929 efter att vild bison utrotades i Europa år 1919. ca 500 bor nu gratis i den polska delen av skogen. Midwinter är tiden för en spännande expedition som spårar bison, varg och älg (älg) fotspår genom snön och tittar på vildsvin, lynx och tallmorgnar. Om du inte fångar en glimt av vild bison, bli awed av fångenskapsbevuxna djur på showreservatet. Närliggande Biebrza National Park är ett annat vinterunderland, en myrd dal där den stora dragningen är älg - gå ut för att spåra en av reservens 600 invånare och du kan också njuta av möten med odrar, vildsvin eller vargar.

  • Resplan: Flyga till Warszawa innan du går österut till Białowieża och Biebrza nationalparker - tillåta minst fyra dagar för resan till Białowieża ensam, en vecka för att inkludera båda parkerna.
  • Behöver veta: Temperaturer är i genomsnitt ca -5 ° C i januari och kan sjunka mycket lägre packa varma kläder.
  • Andra månader: Dec-feb - vinter, snöig; Maj-okt - varm, god djurliv Nov och Mar-Apr - kallt, kan vara vått.

Titta på gnagare på väg över Serengets slätter © Fotostock-Israel / Getty Images

Titta på hundratusentals betande gnagare i Serengeti, Tanzania

Om de bilder av gnagare som kasta igenom krokinfekterade floder eller av lejon som stalkar besättningen över den stora Masai Mara har lockat dig, tänk på det här: Var och en av dessa gnus kom ifrån någonstans. Och det är någonstans deras mamma som slog upp på gräsen i södra Serengeti före kalvning i en av världens stora synkroniserade avelshändelser och producerar upp till en halv miljon unga varje år. Januari är det dags att utforska denna mindre besökta patch av Afrika, titta på flockar av gnagare och zebra, eftersom de möter sig över kortgrässlätten och slår på kalorier innan de föds från slutet av januari - vilket är också när rovdjur kan vara spännande. Kanske 1,5 miljoner gnus fortsätter nordväst om sin cykliska migration runt april. Under de "korta regnen" kan rabatt hittas hos vissa safari läger. Du är också nära Olduvai Gorge, den berömda "Cradle of Humanity", som är känd för upptäckter av tidiga hominidrester, och det vildtäta Ngorongoro-krateret.

  • Resplan: Flyga in i Seronera flygplan från Arusha och basera dig själv i en lodge i den zonen.
  • Behöver veta: De flesta icke-afrikanska medborgare kräver visum, som vanligtvis är tillgängliga vid ankomst till stora flygplatser för 50 USD.
  • Andra månader: Dec-feb - torr gräsbete Maj-maj - långregn; Jun-Sep - högsäsong, migration i norra Serengeti och Masai Mara; Okt-dec - korta regn.

Varelser blir inte mycket bättre än fluffiga kycklingar av kejsarpinginen © Jonathan & Angela Scott

Bask i nära permanent dagsljus i den enorma vita vildmarken i slutet av världen

Högsommar på Antarktis halvön ger oändliga, varma dagar - ja det är allt relativt, är det inte? Temperaturer "sväva" till fryspunkten eller till och med lite högre i mitten av den australiska sommaren. Visst uppskattar lokalbefolkningen det. I januari kommer du att se - och höra - stora pingvinkolonier på deras mest raucous, med kycklingar (kläckta på nytt år) som kräver att matas och försegla valpar på Syd Georgien, medan whale observationer stiger mot slutet av månaden. Vädret kan inte garanteras, naturligtvis inte minst på Drake Passage mellan Tierra del Fuego och halvön - du kan få "Drake Shake" eller lika enkelt "Drake Lake" - men minst i januari har du en god chans att segla bland gigantiska isberg och stigande klippor medan solskenet glider av vatten och is.