Var åka i februari för djurliv och natur

I denna rundtur tar vi till landet, havet och himlen för att få dig de bästa platserna att upptäcka vilda djur och natur i februari.

För landälskare väntar snöleoparder och enorma isflodar i Indien. Undervattensutforskare kan simma med valhajar i Filippinernas milda vatten. och det finns en speciell behandling för spotters som kan vittna, inte bara för spektakulära fågelliv i Japan, utan för spektakten av miljontals monarkfjärilar som tar flyg i Mexiko.

Vandring i Chadar-sträckan längs den frusna Zanskarfloden © Koonyongyut / Getty Images

Gå till Ladakh, Indien, för snöleoparder och isvandring

Brrrrrrr! Det är inte varmt i Himalayanhöjderna i nordvästra Indien just nu (dagar runt 21 ° F, -6 ° C). Men det är värt att braving förkylningen för ett par mycket speciella upplevelser. Wildlife fans ska gå till Hemis National Park, hem till ett 400-årigt kloster, och en av de få platserna på planeten där den snuskiga snöleoparden inte är så så besvärlig. Under vinterpartersäsongen - som toppar i februari - kommer de högkvätta stora katterna ner till dalarna för att hitta kompisar, vilket gör dem enklare att upptäcka. Alternativt kan trekkers kolla Chadar. Denna utmanande vintervandring börjar nära Leh och använder den frusna Zanskarfloden som sin väg. Att gå på denna isiga meander är det enda sättet att nå höglandsbyarna vid denna tidpunkt. Februari är när isen är mest stabil; Temperaturen är bitande, men de snötäckta bergen är spektakulära.

  • Resplan: Flyga till Leh. Hemis är 6 miles (10 km) söder, där guidade vandringar i Tarbuns Valley kan ge leoparder. Chadarvandringen börjar i Chilling, 40 miles (65 km) från Leh, och tar sex dagar.
  • Behöver veta: Leh är vid 11.483ft (3500m) så håll dig välhydrerad för att hjälpa acklimatisering av höjden.
  • Andra månader: Nov-Mar - kallt, snöigt (Jan-Feb: Chadar möjligt); April-maj & okt - tyst, coolt; Jun-Sep - bäst för regelbunden vandring.

Titta på miljontals monarkfjärilar ta flyg i Mexiko

Besök Michoacáns skogar på en solig februari morgon och du kommer att bevittna ett förvånande skådespel: hundratals miljoner apelsin-svarta vingar böjer och fladdrar sedan stora moln av monarkfjärilar tar till luften. Varje vinter upp till en miljard av dessa otroliga insekter migrerar tusentals miles från nordöstra Nordamerika till de varmare klimat i Mexiko, särskilt Michoacán-provinsens Oyamel-granskogar, varav några är nu skyddade som Monarch Butterfly Biosphere Reserve. huvudet till El Rosario eller Sierra Chincua sektionerna. Här odlar monarkerna innan de återvänder till sina sommarområden långt, långt i norr.

  • Resplan: Butterflyreservaten kan besöks på en dagsutflykt från Mexico City eller Morelia, men bättre att bo i närheten, kanske i Angangueo eller Zitácuaro. Ett annat alternativ är en rattklocka från Mexico City, med fjärilar, den koloniala charmen i Morelia, artsy San Miguel de Allende och Toltec / Aztec-pyramidplatsen i Tula.
  • Behöver veta: Wildlife fans som reser nu kan kombinera fjärilar med valar - antingen humpbacks utanför Puerto Vallarta (Pacific Coast) eller gråhvalar utanför Baja California.
  • Andra månader: Okt-apr - närvarande fjärilar; Maj-sep - varmare säsong, het.

Simma tillsammans med jättar i Filippinerna © davidevision / Getty Images

Simma med stor fisk i vackert väder på Filippinerna

Valhajer är världens största fisk och växer upp till 13 meter långa. Snorkling bredvid en är mer som finning med ett långsamt rörligt tåg än en levande varelse. Det är helt enkelt där med de största reseupplevelserna. Donsol, en kustby längst ner på ön Luzon, är en av världens bästa ställen att göra det. Under whaleshark säsongen, som löper november till juni (toppande februari till maj), kan det finnas mer än 10 valhajar i vattnet i taget. Massor av miljöoperatörer kör båtturer som låter dig snorkla med fisken på ett känsligt sätt. Att vara i mitten av torrperioden är det också en bra tid att utforska ytterligare - Filippinerna har över 7000 öar att välja mellan!

  • Resplan: Flyga från Manila till Legazpi, nära Donsol, för valhajar. Sedan flyga söderut för kulturella Cebu, "Chocolate Hills" och vilda djur i Bohol, och de bländande stränderna i Panglao.
  • Behöver veta: Innan du åker på en hvalhajresa måste du delta i en briefing om hur man ska bete sig runt dem.
  • Andra månader: Nov-Apr - torr; Maj-okt - våt.

Bli bländad av domkyrkans dans i den röda kronan i Hokkaido, Japan © Paul & Paveena Mckenzie / Getty Images

Besök Hokkaido för perfekt pulver, fågelskådning och en whisky eller två

Hokkaido är Japan, men annorlunda. Den nordligaste delen av landets huvudöar är en vild, bergig region med spektakulärt vilda djur och ett rykte för några av de finaste pulversnöarna på planeten. Snöstormar från Sibirien sopa över och dammar väster om ön - huvudet till Niseko i februari för världsklass pulver, med tre stora skidområden och massor av backcountry att utforska, med skid, bräda eller snöskor. Naturligtvis finns det ångande insatser för att suga ut de trötta benen efter en hård dag i backarna - och gott om ställen att smutta på den lokala Nikka whiskyen. Vinter är också tiden för två av Japans mest spektakulära djurlivsmöten. Gå österut över Hokkaido till Tsurui-Ito Tancho Sanctuary för att bevittna den extraordinära fängelsedansen i den 5ft höga (1.5m) rödkronade kranen och till den lilla staden Rausu för att se horder av vitstjärtar och Stellers havsörn - med en vingspanel på upp till 8ft (2,5m), förmodligen världens största.