Vad man ska göra i Chiang Mai's Wat Ket-distrikt

På östra sidan av Mae Ping i Chiang Mai ligger Wat Ket-kvarteret. Hem till underbara lokalbefolkningen, utländska missionärer och kinesiska handlare som förde varor via vattnet, spår av detta grannskaps förflutna visas fortfarande i dagens många boutiquehotell, flodmatsalar, eklektiska affärer och nattlivsställen.

Vandra bankerna längs Mae Ping i Chiang Mai för att upptäcka gammaldags charm, shopping, restauranger och lokala vattenhål © Alana Morgan / Lonely Planet

Medan första gången besökare till Chiang Mai kan hålla sig till de bättre kända delarna av staden, till exempel området Old City och Nimmanhaemin, förtjänar Wat Ket att upptäckas. Kör mot Charoenrat Road mellan Nakorn Ping och Narawat Bridges för att utforska till fots, där du kan tillbringa en eftermiddag stoppa i lokala affärer, hämta souvenirer och behandla dig själv till middag och dryck längs floden.

Elephant Parade House organisation väcker medvetenhet om asiatisk elefants välfärd med konstnärliga elefant statyer © Alana Morgan / Lonely Planet

Måla en miniatyr elefant souvenir på Elephant Parade House

Elephant lovers bör göra en beeline för Elephant Parade House, precis utanför Kaew Nawarat Road, där besökare kan måla en 15cm elefant staty souvenir. Att dekorera en av dessa miniatyrer ger dig inte bara en unik och personlig present, men en del av försäljningsintäkterna stöder också elefants bevarande. Inte den konstnärliga typen? Du kan köpa en Elephant Parade-replika i varierande storlekar här och bidra fortfarande till detta sociala företag. Annars kan du bläddra bland utställningen av elefanter, några stående 1,5 meter höga, målade av konstnärer och kändisar från hela världen. Livsstil elefant statyer gör också utseenden över hela världen varje år sedan 2007, med utställningar som visar uppskattningsvis 100 miljoner besökare över hela världen. Släpp lös din häftiga och kreativa sida med den här etiska tanken.

Buddhistiskt tempel Wat Ket Karam ger besökarna en glimt av thailändsk historia © Alana Morgan / Lonely Planet

Steg tillbaka i tiden på Wat Ket Karam

Byggdes på 1400-talet, är det buddhistiska templet Wat Ket Karam hjärtat av grannskapet. Dess gröna grunder pryds med ett dekorativt tempel, chedi, munkar och även ett litet museum som värd en samling historiska artefakter och bilder från området. Ett av de bästa sätten att nå Wat Ket Karam, och distriktet i allmänhet, är att gå över gångbroen från Wororot Market på västra sidan av floden mot östra sidan. Den pittoreska vägen leder dig rakt in i templets egendom.

Utforska båda sidor av Chiang Mai Wat kings riverside distrikt © Alana Morgan / Lonely Planet

Få odlad på Cannonball Gallery och The Meeting Room Art Cafe

Designad främst som mötes- och galleriutrymme för lokala annonsmaterial hittar du Cannonball Gallery och The Meeting Room Art Cafe i ett traditionellt trähus längs floden, fylld med målningar, böcker, smycken och mycket mer. Mötet installerar en ny utställning varannan vecka, vilket ger unga konstnärer och hantverkare en plattform för sitt arbete, och regelbundet värdar verkstäder och evenemang, som öppna mic poetry nätter. Kom i konst, blanda med lokalbefolkningen och njut av bakverk och kaffe allt i en byggnad.

Ät middag på traditionella thailändska eller västerländska måltider omgivna av lövverk på Woo Cafe i Chiang Mai © Alana Morgan / Lonely Planet

Påfyll och uppdatera på Woo Cafe

Ett steg i det blomstrade Woo Cafe kommer att få dig att glömma de värme och upptagen gatorna utanför. Serverar en varierad meny med thailändska och västerländska favoriter, från Chiang Mai berömda khao soi nudlar till grillade ostsmörgåsar med pesto, det rymliga kaféet är ett utmärkt ställe att ladda upp bland hundratals färska blommor och eklektisk inredning. Se en kaffekrus eller ljushållare du gillar? Chansen är att du kan hitta den i den bifogade hushållsaffären för inköp. Caféet är också känt för sitt lockande urval av kakor och en övervåning konstgalleri.

Lägg till i din tesamling på Vieng Joom On Teahouse

Vieng Joom On Tea House, tillsammans med en elegant atmosfär, erbjuder ett imponerande urval av upp till 50 sorters premiumte från hela världen. Stoppa in i den färgglada affären, som du lätt kan upptäcka genom sin rosa exteriör, för att upptäcka en ny blandning eller stanna för att njuta av en söt behandling och omsorgsfullt bryggd dryck i den ljusa och snygga salongen. Om den lugnande atmosfäriska atmosfären i tehuset inte är din sak, kan du också ta din te utanför för Mae Ping vattnet.

Plocka upp naturliga produkter på Botanic Pantry

Specialiserad på att bevara och främja naturlig välbefinnande genom traditionella thailändska örter och behandlingar, har Botanic Pantry ett intressant urval av produkter, såsom naturligt tandpulver och oljedragande blandningar. Småbuntskonstruktionerna ger unika Chiang Mai-gåvor, komplett med minimalistisk förpackning som mer påminner om en hip Portland-handelspost än en norra thailändsk butik.

Gå med i Chiang Mai lokalbefolkningen för en måltid och en tippel på The Riverside Bar and Restaurant © Alana Morgan / Lonely Planet