Var hittar du familjeäventyr i de vinteriga kanadensiska klipporna

Det kan inte finnas bättre tid än vinter att runda upp barnen och gå till kanadensiska bergiga bergen för några oförglömliga äventyr. Packa massor av överdrag, muta de små med varm choklad och ta tillräckligt med utomhusutrustning för att du ska stanna upprätt på denna stora och pulveriga lekplats. Det inkluderar skridskor, skidor, snöskor, klappar, snowboards och kanske även en off-road fettcykel.

Skidåkare vid Lake Louise. Foto av Rene Frederick / Getty.

Den bästa skidåkning i kanadensiska Rockies

Många kanadensare börjar åka skidor så snart de kan gå. Som ett resultat har Rocky Mountain-området gott om möjligheter för barn på backarna. För en fullfjällsupplevelse, är de lokala nationalparkerna (Banff och Jasper) särskilt välskötta och erbjuder fyra stora skidorter med flera andra upptagna frestande på periferin.

Överst på högen på fler sätt än en är Banffs Sunshine Village käve högt upp på Continental Divide och berömd för sina tunga snöfall och skid-in hotell. Nästa kommer diminutiva Mt Norquay, en under radar dag-användning område som ligger strax utanför Banff stad.

Priset för den mest familjevänliga skidorten i Rockies måste dock gå till Lake Louise. Lake Louise är den näst största skidanläggningen i Kanada (efter Whistler) och kallas för en imponerande web med 145 olika körningar, inklusive massor av nybörjare terräng, som kallas för robin-äggblå sjö som sommarvandrare och smekmånadssemester. Att lägga till kudos är en rörpark, påsar skidskolor, guidade djurlivsturer (på snöskor) och de finaste snötäckta bergsutsikten som du någonsin skulle vilja se. I det osannolika fallet att dina barn blir uttråkade eller knackered, klistra fast dem på Lake Louise-gondolen, en spektakulär 14-minuters bilbana som är värd en nationella geografiska dokumentär. Om de är riktigt unga finns det en välrenommerad vårdanläggning på bergsbasen som erbjuder barnsklasser för tre till fyraåringar. Anläggningens enda verkliga nackdel är att trots sin storlek blir det ganska upptagen (läs: långa lyftlinjer), speciellt på helgerna. Crowd-haters kanske vill gå till mindre, tystare Nakiska i Kananaskis Country strax utanför nationalparken, en favorit bland in-the-know familjer från den närliggande staden Calgary.

Crosscountry skidåkare på kanadensiska Rockies. Foto av Kjell Linder / Getty.

Längdskidåkning i Canmore och bortom

Människor med barn avvisar ofta längdskidåkning som för svårt, den höga bevarandet av löjligt passar norska olympier med hjärtan storleken på elefanterna. Men, medan det kanske inte har bergsklättring över bergskedjan, har längdskidåkning ett långt kanadensiskt arv och det är det enda effektiva sättet att utforska Rockies robusta stigar på vintern.

En bra inledning till sportens energieffektiva push-and-slide-teknik är Canmore Nordic Center. Inbäddat i bergskanten i väster om staden, var detta enorma spårcentrum ursprungligen utvecklat för Vinter OS 1988. På sommaren är det en av de mest omfattande bergcykelparkerna i västra Kanada, med över 65km spår. På vintern är många av spåren speciellt preparerade för längdskidåkning. Med sitt välbildade terrängnätverk klassificeras för olika kompetensnivåer och förankrat av ett varmt klubbhus som lagar mat och erbjuder uthyrning av utrustning och lektioner, är detta en av de säkraste, familjevänliga skidresurserna i Kanada. Det nationella olympiska laget använder det regelbundet för träning.

Med ditt förtroende cementerade vid Canmore är hela hörselhornet av Rockies till ditt förfogande. Den verkliga skönheten i längdskidåkning är att det låter dig gå ut och utforska mindre trånga hörn som Yoho National Park i BC eller Great Divide-spåret vid Lake Louise. Tänk på det som en snabbare, mer fitness-förbättrad version av vandring. Barn med lågt tyngdpunkt och medfödd balans balanserar det lika lätt som vuxna.

Skridskoåkning

Skridskoåkning är en nationell besatthet i Kanada och ett av de mest sällskapliga sätten för familjer att hålla sig varm. Glöm traditionella rinks. Inomhus skridskor anses vara anathema i Rocky Mountains, där dammar och sjöar etsade mot bakgrund av himmelska landskap regelbundet fryser över i flera månader i taget. Du kommer aldrig vilja åka skridskor inuti igen när du har upplevt skönheten i världens mest spektakulära skridskoåkning, aka Lake Louise, inramad av en amfiteater av glaciärtäckta berg.

Längre norrut i Jasper sveper Fairmont Jasper Park Lodge ett stort upplyst område för skridskoåkning på Lac Beauvert, liksom en annan Zamboni-klarad oval på närliggande Mildred Lake. Bedövande lokalbefolkningen sätter upp bänkar för solig avkoppling, medan spontana hockeyspel utbrott och fri varm choklad reinvigorerar skakande ungdomar.

Fat-cykling. Foto av GibsonPictures / Getty.

Fat-cykling

Fettcyklar är robusta terrängcyklar med överdimensionerade lågtrycksdäck som är idealiska för ridning genom snö. De är perfekta för Jasper National Park, Banffs vildare, ståligare nordliga granne. Jasper är vördad av insiders för sitt omfattande nätverk av mångsidiga spår. I motsats till strängare amerikanska parker upplever cyklisterna några begränsningar här och parken har genom åren utvecklat några av de mest varierade och tekniskt utmanande cykelturerna i Nordamerika. Dessa spår har nyligen upplevt en vinterrenässans tack vare den relativt nya sporten med fettcykling. Jasper har massor av fettcykelalternativ från enkla ambles genom Athabascadalen till bracing träning som kommer att sträcka, utmana och underhålla tonåringar och unga vuxna. Många lokala operatörer hyr cyklar.

Isvandringar

På vintern fryser många av Rockies ikoniska vattenfall fast. Utrustad med rapplar och isaxlar, kan orakliga klättrare ses tackla de hala behemothsna med andadragande agility. De med mer blygsamma ambitioner (och vem som kan få barnen att roa) kan studera trippyisformationerna, inklusive isgrottor, på en guidad isvandring när man observerar klättrare vicariously. Wildlife observationer, en ofta bortglömd vinterattraktion i Rockies, kommer att hålla barnen lyckliga på vägen. Utflykter till Banffs Grotto Canyon och Jasper Maligne Canyon organiseras av lokala researrangörer. Varm stövlar och klämmer finns.

Hit de varma källorna

Härifrån är det ultimata vinterlivet efter äventyret ett varmt bad, helst i en ångande utomhuspool där du fortfarande kan känna dig som en del av din frostiga miljö. Kanadensiska Rockies har tre varma källor, varav två är öppna under vintern. Först är familjen pool vid Banff Upper Hot Springs, som sitter vid basen av Sulphur Mountain och tittar på den jätte geologi lektionen som är Mt Rundle. Lugnare och mindre kända är Radium Hot Springs i BC, där, till skillnad från Banff, poolerna är luktfria. Radiums västra läge ger också en bra ursäkt för att utforska den snöiga vildmarken Kootenay National Park.

Staden Banff. Foto av Spondylolithesis / Getty.