Varför din nästa semester borde vara i Nicaragua

Plaza de la Indepencia, Granada, Nicaragua (c) Elemaki
I åratal, Nicaragua ansågs ganska mycket utanför misshandlad vägen med semesterfirare väljer att våga sig till Karibien eller till Costa Rica nästa dörr.
Men i dag är tal av kontrareuppror från Bianca Jaggers hemland ersatt av tales om otänkbar naturskönhet i sina sjöar, vulkaner (av de 26, sex är fortfarande aktiva), djungel terräng, stränder och säger de bästa skaldjur i världen.
Du kan fortfarande se svarta och röda väggmålningar från tid till annan, vars roll var att utmana stödet till vänsterflänsen Sandinistas (en Nicaraguansk grupp som stört president Anastasio Somoza Debayle 1979), oxvagnar som ibland saktar ner trafiken, cyklar taxi, och krispiga men färgglada kycklingbussar som transporterar skolbarn, bönder eller kycklingbärande lokalbefolkningen runt städerna, ofta vid breakneckfart.
Här är vattnet drickbart, folk är väldigt vänliga och ditt kreditkort är välkommet.

Managua - en gångsten

Huvudstaden, Managua, hem till den internationella flygplatsen, fungerar som porten till de ädelstenar som Nicaragua erbjuder. Staden ser lite väldigt ut, men alla som har sett det från luften kan inte låta bli förvirrad av visionen av de elektroniska träd som tänds upp på natten.
Träd som lyser Managua på natten
Staden har en färgstark marknad som säljer alla slags prydnadsföremål. "Que están buscando?" Skriker de och ger upp plånböcker och smycken till passande kvinnor. Det är det bästa stället att köpa en hängmatta, så lämna lite utrymme i din resväska.
Konst och hantverk på Mercado
Hängmatta på Mercado
Nattlivet är inte exakt livligt, men köttätare bör söka på Don Candido restaurang - en gourmetmarkering. Köttet de köper är producerat lokalt, helt organiskt och utan hormon i sikte. Det finns 42 nedskärningar men den bästa biffen på menyn är smörgås som smälter upp i munnen.

Selva Negra

Det är en två timmars bilresa nordost från Managua till den 1,400 hektar stora Selva Negra-kaffeplantagen på höglandet. Det är ganska högt uppe - cirka 4000 meter över havet, och har ägts av Eddy Kuhl och hans familj sedan 1880-talet. Namnet betyder Schwarzwald som hyser tillbaka till familjens tyska ursprung.
De erbjuder en intressant turné från bön till kaffe och du kan stanna några nätter i en stuga vid sjön där gäss samlas för att möta dig. Eller bo billigt i deras vandrarhem vid basen av ett skogsklädda berg.
Gäss vid sjön
Torka kaffe
Det finns vandringsleder runt laguner och massor av vilda djur som Howler apor och fåglar som lurar i träden. Gårdsdjur som grisar och kycklingar hålls och de har till och med en maskreservat där maskar är uppfödda för att mata landet.

Leon - det intellektuella huvudstaden

Leon är en livlig, vacker kolonialstad vars befolkning består av ett stort antal studenter, poeter och artister. Det finns gott om kloster och kyrkor i kolonialtiden, en massiv katedral som lyser i barock och neoklassisk arkitektur, flera konstgallerier och till och med en bar eller två. En upptagen marknad lägger till lokal färg till den tilltalande stadsgatan.
Detta är faktiskt den andra versionen av staden. Ruinen av den första, som kallas León Viejo, kan fortfarande ses nära basen av Momotombo Volcano och är en av de äldsta spanska koloniala bosättningarna i Amerika. Den undergång berodde på utbrott och jordbävningar och så flyttades staden i 1700-talet till ett säkrare ställe.
Nicaraguas mest kända och älskade poet Rubén Dario bodde i Leon i cirka 14 år. Hans hus är nu ett museum och några av hans tillhörigheter är utspridda runt huset, inklusive en handskriven kopia av hans första dikt som skrivits här.
Sängen där poeten Ruben Dario dog en plågsam död
Du kan fortfarande se sängen där han dog en förödande död, hans personliga bibel och kläderna som han bar som ambassadör i Spanien. Dario är beundrad runt om i landet, men det här museet har sina ekon i sina väggar. Hans sista viloplats ligger i stadens katedral.
Ett annat intressant museum är Mi Museo som har en fascinerande samling prekolumbiska keramik.
En trevlig utflykt för romälskare ligger cirka 40 minuters bilresa bort i Chichigalpa, ett område med sockerrörsfält. Flor De Cana är erkänd som producerat några ganska bra rom och de erbjuder turer som slutar med en provsmakning. Delar av det är Hollywood shmooz men ändå ett roligt par timmar.

Granada - Paris (sort) av Centralamerika

Granada katedral, Nicaragua (c) ruben i
Den här färgglada staden är en glädje att utforska och fotografera. Stiftet i 1600-talet av conquistador Francisco Hernandez de Cordoba, har staden låg kolonial arkitektur i soliga färger, röda kupolerade gula kyrkor som tycks ha uppstått från en svunnen ålder. Det har också den bräckande Volcan Mombacho som bakgrund och oavsett var du befinner dig i staden kommer du att upptäcka henne på avstånd.
Det finns två intressanta upplevelser att äta i Granada. Chocoholics bör kolla in chokladmuseet. Du hittar den på Mansión de Chocolate hotellet. Du kan köpa barer eller gå med i chokladverkstadens "bönor till bar", där du lär dig att steka, mala och mögla din egen Nicaraguanska chokladbar. Barn kommer att älska det. Om du väljer att stanna där, har de ett chokladinriktat spa plus en stor swimmingpool och ett café som sveper runt en mini-skog där bönor växer.
Cigar avicionados eller de som bara är intresserade kan besöka Dona Elba Cigars. Poppa in i sin underbara boutique cigarfabrik och se hur cigarrer rullas och kanske hämta ett par för ditt eget nöje.

Så här rullar du en cigarr på mindre än en minut #Granada #visitnicaragua @BrandingLatAm pic.twitter.com/EmH7mtnMoa
- The Travel Magazine (@TravelMagazine) 17 mars 2017


Vandring Mombacho Volcano

Bara 10 km bort, från Granada är detta humöriga vulkaniska berg, vars topp är omhuggad i molnskogen. Även om Mombacho inte har brutit ut i årtionden (den sista tiden var 1570) finns det fortfarande rök av rök som fly, en påminnelse om att hon bara döljer.
Hon når 1 344 meter i molnen och det är en ojämn fem minuters resa i en lastbil till toppen. En gång där kan du närma dig de ångande fumarolerna (en öppning i eller nära en vulkan, genom vilken heta svavelhaltiga gaser dyker upp) och se och lukta, första hand den bubblande termiska aktiviteten som gömmer sig under vinstockarna och orkidéerna. Utsikten över Granada från toppen är också ganska bra.
Håll koll på djurlivet. Om du har tur kan du upptäcka en sloth som hänger löjligt från ett träd.
Sloth hängande från träd i Mombacho

San Juan del Sur

Den här vackra fiskebyen, nära gränsen till Costa Rica, är definierad av två saker: tilltalande sandstrand och en tornig Kristusfigur. Känd som Mirador del Cristo de la Misericordia, herrar han det över havet och de yttersta randområdena i regionen. Klättra upp för att dela åsikterna med honom. Detta är den näst största statyn av Kristus, efter den i Rio.
Kylning med en cocktail på en av strandpromenaderna är ett underbart sätt att tillbringa en eftermiddag, särskilt när solen börjar sätta. Håll din kamera praktisk för att fånga de himmelska nyanser som kastas ut på solnedgången.

Vad är maten som?

Matstilar är tydligt latinamerikanska. Refried bönor och olika sammansättningar av ris och bönor serveras rutinmässigt i restauranger. Men det finns också vaho - långkokt kött, plaintain och yucca - Vigoron (port, kål och yucca) och quesillos en tortillo serveras med en härlig mjukost och grädde. Håll det lokalt genom att downing allt med en tist - en läsk med kokos, bönor och majs.
Ett annat gott mellanmål är en quesillo majs tortilla fylld med mjukost, syltad lök och gräddfil. De flesta kaféer kommer att ha det på menyn eller köpa det nyligen gjort på marknaden.
Öl är en populär tippel och de två favoriterna är Toña och Victoria Clásica. Den senare är lite starkare och lite billigare.

När ska man gå

I slutet av november till maj är torrsäsongen. Nicaragua ligger inte i orkanen men får tropiska stormar från juni till november.

Faktafil

PAKET: Välj Latinamerika som erbjuder en 9 dagars paketresa inklusive alla höjdpunkter ovan.
FLYGA: För närvarande finns inga direkta vägar men du kan resa med British Airways och byta till New York eller Miami.


Om du har ett godkänt pass måste du ansöka om ett ESTA så att du kan hämta den anslutande flygningen i USA.