Oväntat äter var att smaka den okinawanska regnbågen

När det självständiga riket Ryūkyū, Okinawan (eller Ryūkyūan) köket är ett annat djur än det för "fastlandet" Japan. Medan du hittar alla dina favorit japanska normer på ökedjan, kommer en av glädjen att äta här från provtagning av sina unika regionala specialiteter.

Medan okinawanmat har långa inbyggda ingredienser och matlagningstekniker från Kina och Sydostasien har senare influenser höjt sig från den decennier gamla amerikanska militära närvaron på Okinawa-hontō (Okinawas huvudö) - alltså Spikens ojämnhet och den härligt osannolika men utsökta komfort mat som är taco ris.

Okinawas excentriska taco ris är en maträtt serverad på många lunchplatser runt öarna © Runin / Getty Images

Tex-Mex möter vitt ris

Taco ris, för oinitierade, är en tallrik med japanskt vitt ris toppad med kryddad nötkött, riven ost, strimlad sallad, hackade tomater och vanligtvis en salladdocka ur en kruka. Det är i grunden en 70-tals Tex-Mex taco som ligger på en säng av ris istället för i ett knäckt tortillaskal. Taco ris visas på menyer över hela öarna och är en måste-prova lokal maträtt som representerar den vackra, oddball harmoni av mexikansk-amerikansk och japansk kulinarisk korsbestämning.

Ryūkyūan fusion

På senare tid går Okinawas nutida kulinariska trender väg för många andra regionala stilar genom att luta internationellt. Medan öarna inte nödvändigtvis är en hotbed för innovation, det finns några standouts värda att checka ut.

I Naha, bryta sig bort från de högljudda, garska souvenirbutikerna i huvuddraget och vandra den böjda gränden som leder till Ukishima Garden (ukishima-garden.com). Denna lilla oas av lugn och ren äta erbjuder en årstidsmässig förändring, all vegetarisk, makrobiotisk meny bestående främst av vegansk Okinawan godhet. Med hjälp av ekologiska produkter skapar kockarna härliga, färska fusionspastaer, veganer "hamburgerbiff" och taco ris med lokalt samlade och odlade mozuku (lokal tång), hirs, Goya (bitter melon, en okinavisk häftklammer) och en regnbåge av kreativt presenterade grönsaker. Koppla din måltid med en kall Orion, den lokala lagern eller ett glas importerat vin och koppla av på den gröna laced uteplatsen för en uppfriskande twist på lokal fusion.

En färsk sallad med lokalt odlad umibudo (havsruvor) - en specialitet i Okinawa, även känd som "grön kaviar". Bild av pelikan / CC BY-SA 2.0

För en smak av den traditionella (serveras i modern stil), gå till Tsuboya-keramikdistriktet i Naha, där Nuchigafu serverar spektakulära, flerkokiga Okinawan-fester på glatt glaserade keramikvaror (som du kan handla i i närheten). Inrymt i en historisk byggnad på en kulle, är inredningen vackert bevarad och modern i sin minimalism. Rätter här är portioned i en storlek som tillåter provtagning av en rad rätter - från tempura Goya till sönderdelad anbud, sötskakad fläskmag till jiimami tofu (peanutbaserad tofu), som alla serveras av en kimono-klädd servitris. Nuchigafu är i en hel cirkel typ av en av en handfull systerrestauranger som grundades i Osaka och presenterar nu Okinawan regionala rätter i ursprungsorten.

Samtidigt på ön Miyako-jima, den lokala izakaya (pub-restauranger) råkar koncentreras i öns centrala stad Hirara. Downtown restaurangdistriktet har massor av utmärkta ställen att prova, oavsett om du gillar raucous, live, traditionell musik som en del av upplevelsen eller en mysig en-mot-utbyte med kocken i baren av en eftertraktad man-och- fru institutionen. En sådan izakaya, drivs av ebullient lokal pojke Takashi Nanraku, är Nanraku. Denna färgglada, informella och välkomnande plats är det perfekta exemplet på island-idiosynkratisk mat förstärkt av främmande element. Ett hus specialitet är donburi (risskål) toppad med sashimi, mayo, torkade bonito flingor och lokalt odlad tång som heter umibudo (havsruvor). Även känd som "grön kaviar" umibudo är en av de hyperlänka delikatesserna som är bäst samplade där den är vuxen, eftersom det är för känsligt att resa väldigt långt (till skillnad från dig, hardy gourmand!). Den konstnärligt sannade kocken kan tillgodose din budget samtidigt som du kasta ner vackert belagda kursen efter kurs av bläckfisk och grön papaya drizzled i olivolja, havsvattenhärdad ö tofu garnerad med körsbärstomater och tempura mozuku - alla köpte lokalt.

Utsökt donburi toppad med sashimi. Bild av Masahiko OHKUBO / CC BY 2.0

Och medan vi är på Miyako-jima, låt oss prata om den en killen som medvetet bakar bröd i partier hela morgonen så att alla hans kunder får heta, nybakade bunkar (och kaffe) ur hans lilla fönster på gatan. Vem gör det? Tomohiro Murokami gör det, det är vem. Mojapan är bara en medlem i Okinawas unga, medvetna foodie-generation som sätter kvalitet, genomtänkthet och supertandomsmat i samhället.

Modern mathall

I anda av hål-i-muren bagerier, repurposed Airstream mat lastbilar och gammaldags yatai (matboder) som du kommer att snubbla över hela kedjan, finns det en sista plats som är värt att nämna. På Ishigaki-jima, bara några kvarter från färjeterminalen i Ishigaki City, finns en tierad vit byggnad med tre våningar av kulinariska äventyr inuti. Även om Ishigaki City är fullt att spränga med underbart izakaya, Om du reser för någon tid i Okinawa, kan din aptit tröttna på de oändliga Goya champuru (rörsteg av bitter melon, ö tofu, äggröra och Spam) eller soki soba (tjocka nudlar i nötkreatur och Okinaw-reservdelar i fläskbuljong) - läckra som de är.