Vinprovningsturer i Kanada

Medan många besökare till Kanada - särskilt de som tror att kanadensare lever under en permanent snötäckta snö - är förvånad över att lära sig att vin produceras i Kanada, är deras misstanke alltid tempererad efter en drink eller två. Kanadas viner har blivit allt större kudos de senaste åren och medan mindre produktion och branschdominans i andra vinregioner innebär att de aldrig kommer att bli en global marknadsledare finns det några riktigt läppande överraskningar som väntar på törstig druvälskare.

Det bästa sättet att prova vin är att gå direkt till källan, där du kan smaka på regionen i glaset. Du kommer inte vilja sakna de många bordsvinodierna i Ontario Niagara-regionen eller British Columbia's Okanagan Valley - landets ledande producenter - men ett besök på de mindre, ofta rustika vingårdarna i Québec och de charmiga boutiqueoperationerna Nova Scotia och Vancouver Öns Cowichan Valley kan vara lika givande.

Var du än behöver din kräppningskrapa (med en bestämd förare självklart) dricker mycket och djupt och förbereder dig för att bli överraskad. Och se till att du har gott om plats i din resväska. Förpackningsmaterial är alltid tillgängliga, men du kommer nog att dricka allt innan du gör det till flygplatsen ändå.

Regional vinlista

Beroende på hur törstig du är, är du sällan för långt från en vinregion i Kanada. Vilket innebär att de flesta besökare enkelt kan lägga till en mini smak-tripping turné till sitt besök om de skulle vilja träffa några producenter och prova några spännande lokala smaker. Här är en översikt över de bästa områdena, bland annat de större områdena i Magnum-storlek och de mindre småkvarteren i tommelfingerstorlek - varför inte stanna hela sommaren och besök dem alla?

Okanagan Valley

De böljande kullarna i denna Lakeside BC-regionen är väl värda fem timmars bilresa från Vancouver. Stupad bland de vinrankade backarna finns mer än 100 vingårdar som njuter av ett varierat klimat som främjar både skarpa vita och djärva reds. Med sorter, inklusive pinot noir, pinotgris, pinot blanc, merlot och chardonnay, finns det ett vin här som passar nästan varje smak. De flesta besökare baserar sig i Kelowna, Okanagans vinstapel, innan de förvandlas till kända blockbuster vingårdar som Mission Hill, Quail's Gate, Cedar Creek och Summerhill Pyramid Winery (ja det har en pyramid). Många av dem har också utmärkta vista-hugging restauranger.

Läs mer om BC: s vinregioner och årliga festivaler - och ladda ner gratis turnékartor - på www.winebc.com.

Golden Mile

Några av BC: s bästa Okanagan-vingårdar är centrerade söder om dalen runt den historiska staden Oliver, där Golden Mile's heta klimat främjar en lång, varm växtsäsong. Kombinerad med grus, lera och sandiga markar, är detta område idealiskt för varianter som merlot, chardonnay, gewürztraminer och cabernet sauvignon. Medan de 20 eller så vingårdarna här inte egentligen fylls i en mil - det är mer som 20 km - närheten till berömda producenter som Burrowing Owl, Tinhorn Creek och Road 13 Vineyards gör detta till ett idealiskt turnéområde. Och om du fortfarande är törstig, fortsätt söderut till Osoyoos och kolla in Nk'Mip Cellars, en First Nations vingård på kanten av en öken.

Vancouver Island

Långt etablerad som ett jordbruksområde, är Vancouver Islands gröna Cowichan Valley också hem för några bra små vingårdar. En kort bilresa från Victoria hittar du Averill Creek, Blue Grouse, Cherry Point Vineyards och Venturie-Schulze. Överväga också Merridale Estate Cidery, som producerar sex berömda ciders på sin svagt sluttande fruktträdgård. För information om vingårdarna här, besök www.wineislands.ca

Niagara halvön

Denna bild-perfekt Ontario-regionen av lands värdshus och charmiga gamla städer erbjuder mer än 60 vingårdar och växer mer än tre fjärdedelar av Canadas druvor. Njut delat mellan det låglänkade Niagara-on-Lake-området och den högre Niagara Escarpment, dess komplexa blandning av mark och klimat - som ofta liknar Loire-dalen - är idealisk för chardonnay-, riesling-, pinot noir- och cabernet-francvarianter . Detta är också produktionscentret för kanadensisk isvin, den starkt söta efterrättdrinken som är gjord av druvor frusna på vinstocken. Hem till några av Kanadas största och bästa vingårdar, inklusive Inniskillin, Jackson-Triggs och Peller Estates, saknar du mindre pitstoppar som Magnotta och Cave Spring Cellars i Escarpment-området.

Prince Edward County

Bevisa att inte alla Ontarios vingårdar är kluster i Niagara. Denna relativt nya druvodlingsregion - belägen i provinsens sydöstra hörn och nästan tre timmars bilresa från Toronto - är ett charmigt alternativ om du vill undvika att turbussarna slingrar sig genom huvudvinet område. Ett etablerat fruktodlingsområde med generellt lägre temperaturer än Niagara, kylare-klimatviner är favoriserade här - inklusive chardonnay och pinot noir. De mest spännande vingårdarna inkluderar Closson Chase, Black Prince Winery och Grange of Prince Edward. Om dina smaklökar är piqued, överväga att kolla andra Ontario-vinregioner som Pelee Island och Lake Erie North Shore.

Östra townships

Från och med 80 km sydost om Montréal är detta idylliska lapplandskapsregion i Québec besatt av tysta byar, löviga skogar, kristallklara sjöar och svängande landsbygdsvägar. En stigande tidvatten av vingårdar har gått med i den traditionella gårdsverksamheten här de senaste åren, med rieslings och chardonnays särskilt anpassade till områdets coola klimat och markförhållanden. Men det är den lokala isen, dessertviner och fruktviner som är områdets huvudspecialiteter, så se till att du kommer med en söt tand. Vinodlingar för att uppskatta dina smakproppar här inkluderar Domaine Félibre, Vignoble de L'Orpailleur och Vignoble le Cep d'Argent.

Montérégie

Den dominerande aktören i Québecs bredare östra townships, är den här ojämn och bucolic regionen packad med vingårdar och fruktträdgårdar (för att inte tala om en surfeit av lönnlundar). En viktig fruktodlingsregion - det här är en idealisk plats att prova cider och smakrika fruktviner - odlare här är glada att pröva nästan alla röda eller vita växter, men det är deras roséer som är särskilt minnesvärda. Rekommenderade vingårdar inkluderar Domaine St-Jacques, Les Petits Cailloux och Vignoble des Pins; och kom ihåg att Québec-restauranger ofta uppmuntrar diners att ta med egna flaskor, så fyll din bil när du utforskar regionen.

Nova Scotia