Att göra i Québec på vintern om du inte är en skidåkare

Från slutet av oktober till mitten av april blir Québec-provinsen Kanadas isiga äventyrslekplats, och skidåkare flockar här i kullar för att ta sig till backarna.

Men du behöver inte vara en pro på pisterna för att komma under huden på detta fascinerande hörn av Kanada på vintern. Faktum är att det finns mängder vinteraktiviteter som erbjuds, såsom hundspann, fet cykling eller slangar; eller helt enkelt utforska provinsens unika identitet i Montréal och Québec City - dessa städer kan vara störst under den kalla årstiden, speciellt om du är på besök i en av de stora vinterfestivalerna Igloofest eller Carnaval de Québec.

Tobogganers slingrar ner isen framför Le Château Frontenac © Vlad G / Shutterstock

Montréal

I Place d'Armes, en historisk torg i Gamla Montréal, finns ett par bronskulpturer som står på vardera sidan av torget. Den första är en man som kopplar en engelsk pug; den andra är en kvinna med en fransk pudel. Ägarna vänder sina överdrivna näsor bort från varandra, medan de två hundarna stirrar på varandra, ivriga att träffas.

Detta tar på Montréals blandade arv säger mycket om en stad (och en provins) som kännetecknas av dualiteter - det är på en gång franska och engelska, québécois och kanadensiska, gamla och nya, och desto mer övertygande för det. Montréal har nyligen blivit den bästa staden i världen för att vara student, och med sin avslappnade inställning, höftkvarter, förbluffande bra kaffe och livlig dricksscene är det inte svårt att se varför.

Bland de många populära sevärdheterna i Montréal är Basilique Notre-Dame en ständig favorit © Tom Stainer / Lonely Planet

För en intim utforskning av stadens gator, överväga en lokal reseguider. Thom Seivewright (livinglikealocal.com) sprider entusiasm och kunskap som han visar besökare runt om i staden. Han skräddarsyr varje turné för att passa enskilda intressen, men det är värt att fråga honom att visa dig några av väggmålningarna kring boulevard St-Laurent, som är en upplopp av färg och konst.

På plats varje januari eller februari, är utomhus rave Igloofest (igloofest.ca), ner vid Gamla hamnen, den hetaste biljetten i staden. Party-goers gräver ut sina finaste retro snöbyxor för de elektroniska musikfestivalerna, som hålls över fyra på varandra följande helger.

Laurentiansna

Laurentian Mountains är en timmes bilresa eller en långsammare bussresa från Montréal och är ett paradis för vintersporter. Det finns några bättre sätt att uppleva detta underland av vit än hundspann på Kanatha-Aki-aktivitetscentret (kanatha-aki.com) på Val des Lacs. Häfta dig själv på sidan av släden, eftersom det bryr sig genom en labyrint av tallar medan ett gäng huskies barkar uppriktigt framåt; träden öppnar regelbundet, så att du kan dricka med utsikt över dramatiska berg eller en snöig sjö längs vägen.

Ett paket med hundar rusar genom vinterlandskapet © Tom Stainer / Lonely Planet

Skidåkare bör gå över till Ville de Mont-Tremblant - aficionados anser att denna plats är en av Nordamerikas främsta skidorter och tittar upp på 968m namngeberget, kommer du inte att vara oense. Men denna snygga, lilla alpintypshotell erbjuder en hel mängd aktiviteter året runt. Inte längre en sommaraktivitet, specialdesignade "fettcyklar" tillåter cyklister att ta sig till bergen året runt. Du kan hyra en av dessa mountainbikes med superdäck på Centre Adventure Chalet des Voyageurs (tremblant.ca/plan/rentals/bike-rentals) och följ ett skyltat cykelleder. Fullständigt avslöjande: Att driva en av dessa djur på kuperad terräng är inte en lätt uppgift. Men om du är i skälig form är det ett underbart sätt att fly från skidorten, och prova den isiga skönheten i det omgivande området.

Du har jobbat med en aptitfettcykel, så ring in till middag på den fula italienska Coco Pazzo (coco-pazzo.ca). Hjälpsam personal känner till menyn inuti och kommer utan tvivel att övertyga dig om att prova knockout-signaturen, linguini pescatore. Du är osannolikt att ångra det.

Staden Quebec

Du kan komma till Québec City på en tre timmars tågresa från Montréal (viarail.ca). Det är en bekväm, civiliserad resa, och på en solig dag är det nästan lika gott att sitta tillbaka och njuta av landskapet där ute.

Québec Citys pittoreska, snöiga gator © Tom Stainer / Lonely Planet

Där Montréal är alla moderna skyskrapor och asfalt, har mindre och lugn Québec City stenbroar och århundraden gamla befästningar. Ditt besök här kommer utan tvekan att börja i Gamla stan, en kakling av kullerstensgator och byggnader från 1700-talet och 1800-talet vid foten av den imponerande Cap Diamant. Klippans ära på toppen av klippan är Le Château Frontenac, som med sitt slående gröna tak och dramatiska torn ser alltför fint ut även för ditt genomsnittliga eventyr. Att bo här kommer inte billigt, men fördjupa dig till en smak av det höga livet genom att poppa in i den berömda baren Le Sam (bistrolesam.com) och quaffing en cocktail. Utanför erbjuder Terrasse Dufferin härlig utsikt över floden St Lawrence, och är också hem för Au 1884 kälkebana. Tre toboggans kan kappa ner sida vid sida, och glidens rickety demeanor lägger bara till spänningen.

Se till att du går ut till Montmorency Falls, bara 12 km från stadens centrum. Dessa faller står 30m högre än Niagara, men är smalare (vilket kan förklara varför de är mindre kända). En upphängningsbrygga sträcker sig mellan dem och erbjuder utsikt över vattnet som kommer att skryta och skrämma i lika stor utsträckning.

Suspensionsbroen över Montmorency Falls © Tom Stainer / Lonely Planet

För en enstaka upplevelse runt Québec City, spendera en natt på Nordameriks första ishotell, Hôtel de Glace (hoteldeglace-canada.com). Från och med i år ingår det i temaparken Village Vacances, där man kan lägga sig i en uppblåsbara flotta eller innerrör och lanseras ned i isleder med hastigheter upp till 80 km / h. En kombinerad biljett tillåter tillträde till parken och kastar på en intressant rundtur på hotellet.

Om du kan, kan du besöka Carnaval de Québec (carnaval.qc.ca), som äger rum årligen i januari eller februari och är förmodligen den största vinterkarnevalen i världen. Det finns en parad, säsongsbetonade aktiviteter och massor av boozing möjligheter.