Vild om WA-ögonblickande djurmötet i västra Australien

Oavsett om du säger g'day till valhagarna på Ningaloo Reef, tittar på knölvalar som bryter mot en katastrof ombord, eller kastar dig ner ett vattenfall eller två miljarder år gamla bergarter i Karijini National Park, stor, In-your-face vildmark är överallt du ser i WA.

Turquoise Bay i Cape Range National Park. Bild av Peter Walton Photography / Photolibrary / Getty Images.

Dykning till Ningaloo

En cruisy grön sköldpadda slår tid med havet när det glider över en skog med blåstickad staghornkoral. När snorklarerna svänger i undrar, blåar damselfish ner som ett tropiskt stormmoln, pouting sweetlips kommer ut från steniga enklaver, papegoja gnaga på blommorna av tallerkoralen, och en liten clownfish spelar käkeboj i täpplen av en havsanemon. Shoals av neonfiskflimmer som förbi strobeljus och manta strålar flyger över till en subaquatic dans, deras enorma vingspänningar och graciösa drag som framkallar bubblor av spänning. Samtidigt, över vid Ashos Gap, har grårevshajer som behöver en parasitpolskön vid en städstation för sin fiskspajbehandling.

Det här är bara en vanlig dag på Ningaloo Reef, 6000 kvadratkilometer, ett av de största och mest tillgängliga fringande korallrev på planeten, utanför västra Australiens västkust. Här stiger mer än 500 arter av fisk, liksom sköldpaddor (hawksbill, loggerhuvud och grön), manta och dugongs i det grunda, kristallklara Indiska ocean året runt. Säsongshöjdpunkter för sjölivspottare inkluderar valhajar från mitten av mars till juli och migrerande pummelvalar från juli till november, som använder revet som en jätte plantskola och kan ofta ses med att leka med sina kalvar.

Till skillnad från Great Barrier Reef är Ningaloos verkliga skönhet att du sannolikt kommer att ha allt för dig själv, särskilt på live-on-board katamaran Sail Ningaloo, som sätter segel från Coral Bay med högst tio gäster. Skipper Luke, hans fru Lannie och kvalificerad dykk instruktör Dee är marin experter, som arbetar tillsammans med ett lokalt universitet för att samla data om manta ray befolkningen. På dessa flerdagars marina safaris spenderas dagar på att tävla i revets långsamma, absorberande rytm, och våtdräkter blir andra skinn för flera dyk och snorklar i Ningaloos grunda rev laguner. Lannies fantastiska hemlagning och nätter spenderade att titta på skjutstjärnor på däck runda ut dagarna med ett streck av lyx.

En valhaj som glider genom vattnet i Exmouth, WA. Bild av Neilsphotography. CC BY 2.0.

Simning med valhajar

Att glida in i det translucenta vattnet i Ningaloo Reef och komma ansikte mot ansikte med en fisk, storleken på en minibuss, den meterbaserade munen som hölls i tecknad agape, är en gång i livet när du lagrar på din internt minneskort för att berätta för dina stora ögonbarn om en dag. Ingenting skickar adrenalinburkning genom din kropp och turboladdar dina flipprar som den första tankvisande glimten av en valhaj, världens största fisk. Simning vid sidan av dessa milda jättar kommer du att få tillräckligt nära för att se deras särpräglade mönster, maskfina och fanklubben av cobia-fiskar som ligger under deras skyddande bulk.

Oddsen att hitta valhajar är utmärkta ombord på Exmouth-baserade Ocean Eco Adventures (www.oceanecoadventures.com.au) båtturer, tack vare deras spotterplan och team av clued-up snorkel guider. Förutom hvalhajar håller besättningen sina ögon avskalade för manta strålar, dugonger, bottlenose delfiner och, under säsong, pukkelvalar som utför akrobatiska skärmar av brott och svanslobbing. Bevarande är syftet med dessa icke-påträngande, miljöorienterade dagkryssningar, med båtar som arbetar enligt en strikt uppförandekod och snorklare som håller ett respektabelt avstånd - tre meter från valhagens sida, fyra meter från svansen.

Även om valhajer distribueras i ett band 35 grader söder och 30 grader norr om ekvatorn, och ses regelbundet i länder som Indien, Mexiko och Thailand, är Ningaloo det mest tillförlitliga stället i världen för att se dem. Dessa filtermatare sprungas runt mitten av mars i tid för korallgåsäsongen, när vattnet svärmar med krillen, finner de så gott. Det är den största showen på revet.

Med detta sagt är valhajarna i oroliga vatten. Listat som "utsatt för utrotning" på IUCNs röda lista, förblir mycket om dem - deras exakta flyttningsmönster och avelsområden, till exempel ett mysterium, trots satellitmarkering. Detta beror dels på att de spenderar långa perioder borta från vattenytan och kan dyka upp till 1500m. Medgrundare av Ecocean Whale Shark Photo Identification Library (whaleshark.org) har Brad Norman forskat på valhajar sedan 1994. "Alla kan göra sin bit för att hjälpa till att rädda valhajarna, säger han. "Deras spotmönster är lika individuell som ett mänskligt fingeravtryck. Ta bara ett foto bakom valskålens vänstra kullar och ladda upp det till vår hemsida. Vi ska försöka matcha det med hjälp av NASA Hubble-teleskopstjärningsteknik. Om vi ​​kan, lär vi oss mer om dess rörelser; om vi inte kan, har du hittat en helt ny valhaj. '

En fiskgjuse som tar flyg nära Exmouth, västra Australien. Bild av Julie Edgley. CC BY-SA 2.0.

Utforska Cape Range National Park

Om du vill se vad som ligger ovanför vattnet i Ningaloo, sväng runt nordvästkapan från Exmouth till Cape Range National Park. Denna förhöjda kalkstenplateau är huggen i robusta, roströda gorges. Du kan gå ensam på en självstyrd buskvandring - lokala DEC-besökare kan hjälpa till med kartor - men för att se höjdpunkterna på en dag, överväga att haka på en Ningaloo Safari.

Mossen Yardie Creek är parkens enda permanent vattenfyllda klyfta och ordet är ute bland de lokala crittersna. Båtar tar dag-tripprar i den mangrove-igensatta ravinen för ett spel av Wildlife I-spion. Uppe på sidorna är sällsynta svartfotiga bergväggar som klappar upp på middagssolen. Ospreys suger ner till de nykläckta kycklingarna i sina bonar och korallor sprinklas över klippans ansikten som rosa-vita konfetti.

Parken är kantad av 50 km frostvita stränder med knappt en själ på dem. En sådan strand är Turquoise Bay, en spektakulär plats för en syd-nord drift snorkel (var noga med att komma ur vattnet före sandbaren). Slip på en snorkel och flippers och du kan flyta obehindrat över korallgårdar, hem till sköldpaddor, fackliga revhajar och en regnbågeupplopp av fisk.

Tillbaka på torrt land sträcker röda känguruer och wallaroos och emus sträcker sig över gräsbevuxna slätter. Njut av Primetime Wildlife visning vid teatime innan du går upp till Vlamingh Head Lighthouse, vid den nordligaste spetsen av Cape Range, för att se solen smälta in i ett smält guld.

Kortklackade echidna rullar in i en boll i Cape Range National Park. Bild av Auscape / UIG / Getty Images.

Gående buske i Karijini National Park

Karijini (www.karijini.com), västra Australiens näst största nationalpark på 6274 kvadratkilometer, är varje bit outbackdrömmen. Med Hamersley Range en krusning på horisonten, verkar jorden här rädare, skien snabbare, vildmarken mer rå. Två miljarder år i arbetet är detta en geologs Shangri-La, med bandade järnstenar som har lagts och polerat smidigt över eoner. Vattenfall spill över klippans ansikten på 100 meter höga klättrare, stänk i naturliga pooler som gnistrar jade, turkos och akvamarin när solen fångar dem.

Parkens skala, avlägsenhet och naturens borta vilda landskap ger det en nästan otrolig känsla. Käppta örnar sväva över slätten med spinifax, snuskiga gummin och flaskformade boabräddar - ett landskap som ibland överlämnar savannen i Östafrika - och övervakar ödlor lägger sina ägg i jätte termithögar. Känguruer, echidnaer, bergväggar, leglösa ödlor, icke-giftiga pilbara olivpytoner och sällsynta stenhönsmöss, rockareälskarna bland gnagare, är lika hemma här. Från juli till september lägger vildblommor som gula vattendjur (akacia), lila mulla mulla och nordliga bluebells ett stänk av säsongens färg.

Du kan självköra eller flyga till Paraburdoo, 80 km från parkens ingång, men för att verkligen se den dramatiska förändringen i landskapet, anmäla dig till ett av West Oz Active's rev att utföra resor (www.westozactive.com.au), tar dig från Ningaloo till Karijini. En utmärkt bas är den prisbelönta Karijini Eco Retreat (www.karijiniecoretreat.com.au), som ägs av Gumala Aboriginal Corporation, där du kan lägra eller glampa i ett miljö-tält med en privat svit som är öppen för stjärnorna. West Oz Aktiva resor med canyoning-resor tar dig djupt in i Hancock Gorge. Förutom hjärtstoppande ögonblick slangar, abseiling, bouldering och fri klättring är den äkta uppgiften för dessa turer, enligt ägaren Pete West, "jakten på skönhet". 'Karijini är en grov diamant; du måste bara låta henne skina, säger han. Och glans gör hon.

Planera ditt äventyr

Webbplatsen Turism Western Australia (www.westernaustralia.com) ska vara din första samtalskarta för kartor och information om vad du ska se, när du ska gå och hur du ska komma runt. Qantas (qantas.com.au) flyger till Paraburdoo (för Karijini) och Skywest (www.skywest.com.au) och Qantas flyger till Learmonth flygplats i Exmouth (för Ningaloo).