Kommer valutafluktuationer att påverka brittiska semesterfirare?

(c) Flickr / Images Money
I december 2015 stod pund sterling stark mot euron, dollarn och andra globala valutor. Under januari 2016 tog den plötsliga gliden - med 13 cent mot euron, i synnerhet många människor överraskning. Hur påverkar detta konsumenternas resebeslut?
Även om valutafluktuationerna ändras enligt lagarna för utbud och efterfrågan har början av 2016 visat sig förvånande. I november 2015 handlade brittiska pund sterling (GBP) mot euron (EUR) på 1,43 och mot amerikanska dollar (USD) på 1,52. I slutet av januari 2016 sjönk dessa till 1,31 respektive 1,42, vilket motsvarade ett stort fall på 13 cent på bara några veckor.

GPB jämfört med EUR och USD tidigare år

GBP mot USDGBP mot EUR
01.01.20081,991,36
01/01/20091,451,04
01/01/20101,611,13
01/01/20111,561,17
01/01/20121,551,20
01/01/20131,621,23
2014/01/011,661,20
2015/01/011,571,29
2016/01/011,481,36
Med att GBP har glidit från sina senaste höjder mot vissa valutor men inte andra, hur borde kunniga semesterfirare och de som vill spendera sina pengar utomlands göra det mesta av valutaväxling?
Nilan Peiris, VD för tillväxt på TransferWise råder:
"Det största problemet med att skicka pengar utomlands är bristen på insyn i växelkursen som bankerna använder. Även när bankerna säger "gratis" eller "ingen provision" tar de en extra avgift genom att erbjuda kunden en dålig växelkurs. Så även när kursen flyttar till din fördel är det nästan omöjligt att träna om du får en hel del från din bank.
"Fokusera på växelkursen som din bank eller mäklare ger dig, och jämföra den med den reala växelkursen på Reuters eller XE. Vid TransferWise använder vi alltid den verkliga mellanmarknadsräntan - utan uppräkningskurs och avgifter som debiteras av banken. "
Dominic Baldwin, senior FX-mäklare på CornhillFX anser att de flesta resenärer tar växelkursrörelser i deras steg. Han säger:
"Mannen på gatan" anser i allmänhet att räntan mot euron är ungefär 1,30-någonting, och uppskattar inte kostnaden för semestern baserat på marknadsfluktuationer. Om en familj t ex tänkte spendera 3 000 pund för att besöka Spanien, är det osannolikt att de skulle ompröva eftersom priset skulle vara ytterligare £ 250.
"Vad beträffar dollarn anser jag att historien är densamma. Trots att kursen också sjunker med 10% sedan sommaren, tycker de flesta att det är ca 1,50 och att arbeta ut kostnaderna i enlighet därmed. Amerika är fortfarande mycket billigare att besöka - en gång du är där - än Europa och Fjärran Östern, och växlingskursen ska få liten effekt. Eftersom oljepriset har kollapsat, kommer flygbolagen inte att tillämpa de vanliga höjningarna av "bränsleavgift" i samma takt, så flygkostnaderna bör förbli konstanta.
"Mexiko presenterar ett intressant scenario. Den lokala valutan har varit i brant nedgång och representerar bra värde men jag tvivlar på att folk skulle byta sitt val av destination uteslutande baserat på detta faktum. "
Helen Saxon, chefsproduktanalytiker hos MoneySavingExpert, har liknande åsikter. Hon kommenterar:
"Även om det är sant att pundet har glidit från de senaste högorna mot euron, representerar många delar av Europa fortfarande ett fynd för brittiska turister, speciellt om man jämför dagens växelkurser med de för bara några år sedan. Till exempel, i januari 2013 får du bara € 1,15 för £ 1 - mycket lägre än idag.
"Det kan finnas vissa som bestämmer att det är bättre att göra en" staycation "i år, men om de kommer ihåg de dumma euronivåerna på fem och tio år sedan, är det troligt att de fortfarande kommer att se europeiska semestern som ett fynd i år - förutsatt att Priserna faller inte längre, förstås. "
Victoria Carey, en finansiell granskare i London, säger om sina egna resebeslut:
"Om växelkursen är tillräcklig för att väsentligt ändra priset på något, kommer det att göra skillnad mot köpbeslutet. Om det inte är signifikant, kommer det inte. Baserat på nuvarande valutakurser, ja, Mexiko ser bra ut för den här sommaren, även om jag också seriöst överväger Indien, vilket alltid är billigt i pund sterling. "
Simon Birkby - en expat som bor i Andalusien, Spanien, med medel i pund sterling - säger:
"Jag påverkas av växelkursen för diskretionära resor, men om jag behöver hjälpa familjen, eller om jag inte har flexibilitet i datum, sväljer jag en dålig skattesats. Lyckligtvis har jag kunnat resa lågsäsong, så flygningarna och färjorna var i alla fall billiga. "

En plats i solen?

Medan moderata valutaförändringar inte kan påverka brittiska semesterfirare till euroområdet kan något fall i GPB påverka dem som gör stora valutatransaktioner: kanske för att de köper utländsk egendom för att starta en ny livsstil eller att springa som semester.
(c) Flickr / Michal Osmenda
Vid en stor transaktion, som ett köp av ett hus, är fallet i växelkursen från 1,43 till 1,31 klart mer betydande än på bekostnad av en semester. Till exempel skulle en fastighet till 60 000 euro kosta 41 958 GBP till växelkursen 1,43 i december 2015. I början av februari 2016, med en växelkurs på 1,31, skulle det kosta 45 801 GPB. Ökningen av köpeskillingen kan emellertid delvis kompenseras av hyresintäkter, betalade i euro, vilket ger ett högre avkastning. En semesterhyresinkomst på 1 000 euro pcm skulle vara värd 699 GBP till en växelkurs på 1,43 och 763 GBP vid 1,31.
Vezza Jones, en brittisk expat som bor i La Alpujarra i södra Spanien, sa:
"När vi köpte i Spanien höll vi ett öga på växelkurserna och vi bytte våra pund för euro när tiden var rätt - ungefär tre månader innan vi behövde pengarna. Jag är glad att vi gjorde det som vi bytte ut på högt pris. När det gäller mindre saker, ska jag snabbt kolla växelkursen, men om det inte är en stor skillnad, köper jag med lätthet i stället för att spara några pennies. "
Julia Clode, en sjukvårdsjuksköterska med säte i Surrey, Storbritannien, säger:
"I slutet av 2015 såg priset på spansk egendom tilltalande för oss. Med ett starkt pund verkade idén att köpa en andra fastighet i Andalusien en lönsam investering. Priset på fastigheter i La Alpujarra är rimligt och vi tror att priserna kommer att stiga i framtiden. Detta område har många geografiska fördelar, till exempel nära bergen och havet, och erbjuder områden med enastående naturlig skönhet. Vi var övertygade!
"Efter att ha sökt fastighetswebbplatser föll flera ställen i ögat men då hörde vi förvånande nyheter om att styrkan i pundet till euron hade börjat falla. Detta skulle få effekt av tusentals på vårt köp. Den enda fördelen är att hyresintäkterna skulle skörda ett högre avkastning i pund om euron var stark. Detta fick oss att fråga om ett andra köp i Spanien är en bra investering: för närvarande har det bremt vår entusiasm. "

Var är det hela på väg?

Så var är Sterling på väg mot utländska valutor, med högsäsong precis runt hörnet? Dominic Baldwin från CornhillFX säger:
"Den allmänna marknaden känner oss att vi nu har sett de stora dragningarna. Sannolikheten är att priserna kommer att lösa sig runt dessa lägre nivåer och intervallet för pund mot euro är sannolikt mellan 1,30 och 1,35 på kort sikt. Sortimentet i förhållande till dollarn bedöms vara mellan 1,40 och 1,45. Självklart finns det många avgörande faktorer som kan ändra denna bild när vi flyttar mot sommarmånaderna. "
En av dessa är en hotande brittisk folkomröstning om huruvida Storbritannien ska lämna Europeiska unionen - "Brexit". Detta gör köpmännen nervösa mot Sterling, precis vid det att många människor gör sina resealternativ och har nyligen sett växelkursen sjunka ner till 1.275.
Under de kommande veckorna tror Dominic Baldwin att kommande meddelanden som avslöjar "toppnivådata från hela världen" skulle kunna vara betydande för formen av Sterling under kommande veckor, liksom meddelanden om brittiska inflationsnivåer och överhängande räntehöjningar. För nu är det dock ett väntarspel.
Nya Zeeland och Australien kan vara försiktiga val för sommaren 2016 (c) Flickr / Beau Giles
Om man tittar på den övergripande bilden verkar det troligt att årets resenärer tar senaste valutaförflyttningar på näsan, såvida de inte råkar vara wannabee expats eller fastighetsinvesterare där växlingar i kursen kan orsaka förlust av tusentals. Faktum är att de gör det bättre med sin GPB i euroområdet än mellan 2009 och mitten av 2015. Under tiden kan Nya Zeeland och Australien vara försiktiga val för sommaren 2016. För dem som inte vill ha en långresa, är situationen inte sannolikt att förändras. Holidaymakers kanske inte märker att deras utgifter pengar har blivit raderade med tio procent, istället väljer att fokusera på fördelarna med deras valda destination.