Vad ska du göra när ditt flygbolag går sönder

(c) flickr / Erin Nekervis
När en researrangör eller ett flygbolag går byst betyder det kaos och elände för passagerare vars efterlängtade semesterplaner bryts.
Så vad är dina rättigheter när ett flygbolag går byst?

Jag bokade mina flygningar ...

... genom en resebyrå / turoperatör

Alla researrangörer och resebyråer som säljer flygpaket i Storbritannien är juridiskt bundna att inneha en ATOL som står för Air Travel Organizer's License. Det drivs av Luftfartsverket (CAA) och finansieras av bidrag från resebolagen, som måste betala avgift i systemet för varje person som de bokar på en semester.
Detta innebär att om ett reseföretag, flygbolag eller hotell går byst, finns det hjälp för att få dig hemma eller om du inte kan resa får du återbetalning.
Så, resenärer som bokat sin flygning och logi som ett paket genom en ATOL / ABTA eller AITO bonded agent eller operatör kommer att finna att de är täckta för det värsta och att Luftfartsverket (CAA) kommer att ansvara för att du kommer hem.
Passagerarna kommer antingen att få full återbetalning eller om de redan är utomlands kan de fortsätta njuta av sin semester med lugn och ro att ATOL kommer att sortera ut sina hemlanda bundna reseplaner.
Men konsumenterna bör vara medvetna om att de bokar endast flyg från ett resebyrå även om de är ATOL-skyddade. Om du köper en planerad flygning och antingen ges en e-biljett eller en biljettbiljett omedelbart eller inom 24 timmar efter flygbolaget kommer bussen, kommer du inte att omfattas och resebolaget är inte juridiskt bunden att återbetala eller repatriera dig.

... genom ett resebyrå eller tredje parts webbplats

Skyddet beror på huruvida agenten har ATOL-bindning eller ej. Om de har du har du rätt till full återbetalning men det är inte klart. Vissa agenter kommer endast att återbetala kostnaden för flygningen om den bokades i samband med ett hotell (i själva verket blev det ett paket). Begäran om återbetalning för bokningar som endast gäller för flygning kan falla på döva öron.

... online via flygbolagets egen hemsida med ett kreditkort

Om du betalat med ett kreditkort är du förmodligen skyddad enligt Consumer Credit Act 1974, så länge transaktionerna överstiger £ 100 och mindre än £ 30.000, men det beror på kortutgivaren. Kontakta din kortleverantör eller bank och de skickar dig ett anmälningsformulär. Du måste ange att ditt flyg avbröts.
Om du inte är skyldig att flyga måste du vänta och se om administratörerna kan få planen att flyga en gång till.
Det finns emellertid ingen anledning att täcka kostnaderna för att komma hem.

... online via flygbolagets egen hemsida med ett betalkort

Om du betalat med ett Visa eller Maestro-betalkort kan du vara skyddad för transaktioner över 100 kr. Du måste kontrollera att din enskilda bank har anmält sig till "återkrav" -proceduren. Betalningar utan visum betalkort kommer dock inte att ha något sådant skydd.

Reseförsäkring

Hjälper det att få en återbetalning?

Osannolik. Om du har bestämt detta som villkor för din försäkring kommer du att vara okej. Standard reseförsäkringar kommer i allmänhet inte att ha denna bestämmelse.

Reseförsäkring täcker en paketresa?

Reseförsäkringar tenderar att gynna paketresor över fristående flygbokningar när företaget går byst. Men det är värt att kolla. Din resebyrå kommer att berätta att du ska gå till ATOL först.

Reseförsäkringar täcker endast flygplan?

Det är inte säkert att anta att din reseförsäkring kommer att täcka flygbolagets insolvens. Om policyn innehåller SAFI (Scheduled Airline Failure Insurance) så är du täckt, men det är knappast någonsin fallet.

Ska jag gå vidare och boka ett annat flyg, stanna på mitt hotell och jaga efter kostnaden för den ursprungliga flygningen senare? Eller ska jag vänta på att min återbetalning ska komma igenom först?

Om du reser ganska snart, gå sedan till det. Konsumentkreditlagen kan ta flera veckor och detsamma gäller för reseförsäkringskrav. Så köp nu och chase påståenden senare.